¿Qué es el geobloqueo y cómo eludirlo?

Si utilizas el internet con frecuencia, es probable que en algún momento el geobloqueo haya sido un problema para ti. Este sistema es el responsable de que te aparezcan mensajes como “Este contenido no se encuentra disponible en tu ubicación”.

Seguramente, ya te has encontrado mensajes de restricciones al intentar ver una película en alguna plataforma de streaming. También los pudiste haber visto en un sitio web de noticias extranjero.

Como consumidor, es un problema que resulta muy molesto. Debido a ello, te explicaremos qué es el geobloqueo y cómo evitarlo de forma segura.

¿Qué es el geobloqueo?

El geobloqueo o geoblocking es la restricción del acceso a ciertos contenidos con base en la ubicación de los usuarios. Es una práctica muy común en la actualidad que puede responder a fines políticos, ideológicos o comerciales. Para llevarla a cabo, los servidores del sitio web al que deseas acceder te geolocalizan. Luego de ello, deciden si tu petición es aprobada o no.

Para entender qué es el geobloqueo es necesario que sepas la definición de dirección IP. Se trata de en un código numérico que se divide en cuatro secciones. La dirección es única y te la asigna tu proveedor de servicios de internet al momento de contratarlo. A partir de allí, esa secuencia numérica actuará como un identificador cada vez que accedas a un sitio web.

A simple vista, puede parecer que la dirección IP no dice mucho más que números. Sin embargo, proporciona a los servidores de los sitios web bastante información sobre ti. Gracias a la IP, las plataformas pueden determinar tu ubicación geográfica con mucha precisión. A este procedimiento se le conoce como geolocalización.

¿Para qué se usa el geobloqueo?

Usos del geobloqueo

El geobloqueo se utiliza para distribuir de forma controlada ciertos servicios y contenidos en función de la ubicación del usuario. En ocasiones, los motivos para establecer restricciones pueden responder a causas completamente razonables. Sin embargo, otras veces hay motivaciones cuestionables detrás de estas acciones. Así, entre los ejemplos más comunes de georrestricciones podrás encontrar los que te mencionaremos a continuación.

Derechos de autor

El cumplimiento de los contratos de derechos de autor suele ser la principal motivación del geobloqueo. Eso se debe a que los proveedores de contenido no siempre cuentan con los derechos. En muchas ocasiones, simplemente se encargan de distribuir el material. Como puede que no hayan adquirido las licencias para todos los países, la oferta será diferente en cada territorio. Por lo general, esto varía en función de la rentabilidad que el servicio le pueda ofrecer al distribuidor.

El ejemplo más común de restricciones de geobloqueo por licencia es Netflix. Seguramente ya habrás notado que el catálogo en tu locación es diferente al de Estados Unidos. Lo que sucede es que el proveedor de contenido tiene algunas producciones originales. Sin embargo, la mayoría de la oferta en su biblioteca proviene de otro productor. Debido a ello, adquiere las licencias para transmitir el material solo en los países que le produzcan mayor rentabilidad.

Igualmente, el caso de geobloqueo en Netflix se puede aplicar a las plataformas de streaming HBO Max, Amazon Prime y Hulu. También se extiende a la transmisión de eventos deportivos como ligas, torneos y copas. De hecho, ocurre con bastante frecuencia. Un ejemplo muy común es cuando una cadena televisiva local ha adquirido los derechos para transmitir un campeonato. En locaciones determinadas, no podrás mirar la emisión por ningún otro medio que no sea el oficial.

Casinos online

A diferencia de los establecimientos físicos, los casinos online no tienen limitaciones debido a su ubicación. Sin embargo, existen países donde los juegos de azar están completamente prohibidos. En otros, solo es necesario que el operador adquiera los permisos necesarios antes de comenzar a operar en el territorio. Si no son autorizados por las autoridades, su actividad será considerada como ilegal. En ambos casos, los entes competentes aplicarán el geobloqueo si es requerido.

En otros casos será el propio casino online quien aplique el geobloqueo. Esto lo hará con la finalidad de cumplir con las leyes de juego de cada territorio. Por ejemplo, existen países, como España, donde los operadores tienen prohibido ofertar bonos. Debido a ello, ofrecen promociones que solo estarán disponibles para jugadores en determinadas locaciones.

Discriminación de precios

Puede ser difícil notarlo, pero la discriminación de precios es una práctica bastante común hoy en día. Esta consiste en la variación de las tarifas de un producto o servicio en función de la ubicación del consumidor. Así, ocurre que los usuarios ubicados en ciertas zonas tienen acceso a ofertas y descuentos exclusivos. Por eso se aplica el geobloqueo.

Estas medidas son muy frecuentes en las aerolíneas, hoteles y empresas de e-commerce. Las compañías alegan que se ven obligados a realizar estas prácticas por la diferencia en el cobro de impuestos fiscales. Sin embargo, en algunas ocasiones solo se trata de ofrecer precios más competitivos en función de cada mercado.

Censura

El geobloqueo es la principal herramienta que utilizan los regímenes dictatoriales. A través de este sistema, les restringen a sus habitantes el acceso a la información y las noticias. El objetivo sería erradicar cualquier ideología política que no se apegue a los lineamientos del régimen. Al llevarlo a cabo, eliminan el derecho a la elección y libre pensamiento de cada persona.

En este tipo de países el acceso a los medios de comunicación se encuentra bastante restringido. Por lo general, no es posible acceder a noticieros del exterior o redes sociales. Además, cualquier intento de utilizar un software que evada el geobloqueo podría ocasionarle problemas serios a la persona.

El geobloqueo y las leyes

Cuando se trata de legalidades, el geobloqueo es un tema bastante ambiguo. En la mayoría de los casos, es una práctica que se considera legal. Esto se debe a que el principal motivo detrás de ella suele ser el cumplimiento de los contratos de licencias. Al final, el autor tiene la potestad de elegir si le es rentable prestar su servicio en determinadas locaciones. Debido a ello, son restricciones muy comunes en países como Estados Unidos y Canadá.

Por otra parte, la Unión Europea ha comenzado a tomar acciones en contra de las restricciones geográficas. Así, en 2018 impuso la prohibición del geobloqueo injustificado. Debido a ello, los proveedores de contenido están en la obligación de hacer la misma oferta a todos los usuarios. Es decir que no debe haber discriminación de precios o limitaciones en los catálogos de su material. Es algo que se cumple siempre y cuando la persona se encuentre en territorio de la UE.

Con respecto a los usuarios, la permisibilidad para evadir el geobloqueo puede variar de un territorio a otro. En general, intentar eludir las limitaciones no constituye un problema legal. Sin embargo, podría haber consecuencias si el propietario del contenido detecta tus intenciones.

¿Cómo afecta a los países con altos niveles de censura?

Lamentablemente, existen países cuyo régimen es de carácter totalitario y dictatorial. Allí si es bastante común que se utilicen las geobloqueos como método de censura. De esa forma, se impide que las personas tengan acceso a información relacionada con ciertas ideologías políticas. Cabe mencionar que, en el resto del mundo, esta práctica se considera ilegal. La misma va en contra de la Declaración Universal de los Derechos Humanos.

En el caso de los países con una alta censura si es ilegal intentar evadir las restricciones geográficas. En ellos podrías tener problemas por simplemente utilizar una VPN, proxy o el navegador Tor.

¿Cómo evitar el geobloqueo?

VPN para evadir el geobloqueo

Como el geobloqueo es una práctica común en internet, existen varias formas de eludir las restricciones. A continuación, te mostramos las soluciones más efectivas.

Con una Red Privada Virtual (VPN)

Una VPN redirige tu tráfico de datos a través de sus propios servidores. Las ubicaciones están distribuidas por todo el mundo y cada una tiene una dirección IP propia que enmascarará la tuya. Además, durante el proceso de redirección toda la información será cifrada con encriptación de nivel avanzado. De esa forma, un tercero no podrá rastrearte.

Como ya sabrás, los proveedores de bienes y servicios utilizan tu dirección IP para restringir tu acceso. Es por esa razón que una VPN es uno de los mejores métodos que puedes emplear si deseas eludir restricciones. Con dicha este, podrás simular que te estás conectando a internet desde una ubicación diferente a la real.

Utilizar una VPN para evadir el geo-bloqueo es sencillo. Cuando te suscribas a una y la actives, tendrás acceso a su lista de servidores en todo el mundo. Lo único que deberás hacer es seleccionar un servidor que se ubique en el país de interés. Es decir, aquel donde esté disponible el contenido al que deseas acceder.

No todos los proveedores de VPN te permitirán eludir el geo-bloqueo satisfactoriamente. Para lograrlo, es necesario que cumplan los requisitos que te mencionamos a continuación:

  • La VPN debe tener una red de servidores amplia. Además, es necesario que las ubicaciones estén muy bien distribuidas a nivel geográfico.
  • Debe utilizar los mejores protocolos de seguridad que haya disponibles en el mercado.
  • Al momento de cifrar los datos, la mejor VPN será la que utilice cifrado AES de 256 bits.
  • Los servidores de la VPN deben estar optimizados para permitirte alcanzar la mayor velocidad de navegación posible.
  • Es de suma importancia que la VPN haya pasado las pruebas de fugas de dirección IP y DNS.

Con un proxy

Los proxies son herramientas que actúan como intermediarias entre el sitio web que visitas y tu dispositivo. Son los encargados de recibir tus peticiones y transmitírselas al servidor de la página. Así, la plataforma no podrá detectar que eres tú quien desea acceder. El proxy será el que recibirá la información y te la entregará a ti. Durante el proceso, utiliza su propia dirección IP para que no tengas que exponer la tuya.

Con frecuencia, las personas confunden los proxies y las VPNs. Ocurre que ambas herramientas operan de forma similar. Es decir, redirigiendo tu tráfico de datos a través de servidores propios y ocultando tu dirección IP. Es así como te permiten evadir el geo-bloqueo. Pero, la principal diferencia radica en que el proxy no cifra la información que transmite. Esto implica que, comparado con la VPN, un proxy tiene vulnerabilidades de seguridad importantes.

La ventaja de los proxies es que no necesitan cifrar los datos, un proceso que requiere un tiempo considerable. Por esta razón, esta herramienta te puede permitir alcanzar unas buenas velocidades. Sin embargo, esto no se cumplirá en caso de que utilices un proxy gratuito. En realidad, este tipo de servicios disponen de una banda ancha muy limitada.

Ahora bien, debes tener en cuenta que las proxies son menos flexibles que las VPNs. Su uso conlleva algunas de las siguientes desventajas:

  • Para empezar, es poco frecuente que te permitan seleccionar la ubicación del servidor mediante el cual te conectarás. Por ello, podrás evadir el geobloqueo en una sola locación.
  • Solo funcionan a nivel de aplicación, por lo general, en navegadores. Eso quiere decir que el resto de tu tráfico de datos seguirá usando tu dirección IP.

Cambiar de DNS o usar Smart DNS

Las siglas DNS significan Domain Name System o Sistema de Nombres de Dominio en español. Su función es traducir el lenguaje de las personas en uno que puedan entender las máquinas. Dicho de otra forma, el DNS traduce las peticiones del usuario a la dirección IP del sitio web. Esto permite localizar de una manera más sencilla a los servidores con los que se quiere conectar.

Cada sitio web tiene un nombre y una dirección IP asociada a él que encontrarás indexados en el DNS. De cierta forma, cumplirá la función de un directorio. El DNS te es asignado por tu proveedor de servicios de internet al momento de contratarlo. Entre otras cosas, solo contiene las direcciones a las cuales tienes permitido el acceso. El resto de ellas no las podrás encontrar debido a que tienen geoblocking en tu ubicación.

Cambiar el sistema de nombres de dominio que te asignó tu ISP te permitirá evadir el geobloqueo. Esto se debe a que en este nuevo directorio estarán disponibles las direcciones IP que estaban restringidas en el anterior. De esa manera, tendrás a tu alcance los sitios web disponibles en otrass locaciones. Además, los nuevos servicios Smart DNS tienen la capacidad de ocultar y reemplazar toda la información relacionada con tu ubicación.

Antes de utilizar una nueva DNS para evitar el geobloqueo considera que estas no cifrarán tu tráfico de datos. Su función es simplemente redirigirlo a través de sus servidores. Por ello, la información puede ser vulnerada cuando se esté transmitiendo en internet. Sin embargo, lo bueno es que no habrá retrasos en la conexión debido al tiempo que toma cifrar. Por esa razón, no notarás ninguna disminución en tu velocidad de navegación.

Usar el navegador Tor

Otra opción muy conocida que te permitirá evitar el geobloqueo es el navegador The Onion Router. A ese también se le conoce como enrutador de cebolla, debido a su forma particular de enmascarar tu dirección IP. El mismo es el producto principal de una organización sin fines de lucro llamada Tor Project. Por ello, esta herramienta la podrás encontrar disponible de manera gratuita en su sitio web.

El funcionamiento del navegador Tor se basa en la red Onion. La misma está constituida por múltiples nodos a través de los que se redirige la información. El primero de ellos se encarga de cifrar todo el tráfico del usuario. Además de ello, oculta tu dirección IP y la sustituye con la suya propia. Este proceso se repite al pasar por cada uno de los puntos de conexión, lo cuales irán descifrando los datos gradualmente.

El recorrido de la información finaliza al llegar al nodo de salida o servidor del sitio web. En dicho punto, cada una de las capas de cifrado se han removido. Además, tu dirección IP real habrá sido enmascarada muchas veces al navegar en la red Onion. Debido a ello, la plataforma que deseas visitar no podrá rastrear tu origen ni aplicarte ningún geobloqueo.

El navegador Tor representa un medio muy eficaz para evadir el geobloqueo. El proceso de encriptación que utiliza hace que tu información viaje de forma segura. Además, debido a las múltiples enrutaciones, tu origen no será rastreable. Sin embargo, todo esto requiere un tiempo adicional al procesar los datos. Por ello, los tiempos de espera que serán más largos de lo normal.

¿Las VPN y los proxies gratis sirven para eludir el geobloqueo?

Es cierto que en internet podrás encontrar muchos servicios de VPN y proxies gratuitos. Sin embargo, no suelen ser efectivos para evitar el geobloqueo por varias razones que te explicamos a continuación.

Fugas de datos

En primer lugar, no cuentan con las herramientas de ofuscación necesarias para eludir el geobloqueo. De hecho, las fugas de dirección IP y DNS son muy frecuentes entre los proveedores gratis. Como resultado, es bastante probable que los servidores puedan detectar tu ubicación real.

Publicidad invasiva y malware

Las proxies y VPNs gratuitas no solo no son eficaces para ayudarte a evitar las restricciones geográficas. También representan un peligro hacia la integridad de tu equipo y la información que este guarda. Estas, al no recibir honorarios por su servicio, deben buscar otra manera de subsistir. Eso lo logran llenando la interfaz del usuario con mucha publicidad invasiva. Esto, además de hacer de la navegación muy incómoda, podría ayudar a introducir malware en tu dispositivo.

Políticas de privacidad dudosas

Otra forma de subsistir que tienen las VPNs y proxies gratuitas es la venta de información. Ya se ha comprobado en el pasado que las políticas de privacidad de dichos servicios no son confiables. Debido a ello, se sabe que suelen mantener registros de las actividades que llevas a cabo. Además, conocen tus datos personales y la dirección IP de tu dispositivo. Al final, toda esta recopilación puede ser vendida a compañías de marketing o de análisis.

Limitaciones de velocidad y datos

Que una VPN o un servidor proxy gratuito te ayudara a evitar el geobloqueo sería muy extraño. De todas formas, en caso de que lo lograra, seguiría sin ser práctico utilizar dichos servicios con ese fin. Por lo general, estos tienen recursos limitados en cuanto a la velocidad de conexión que pueden permitirte. Esto hará que tu navegación sea muy lenta. Además, el límite de datos que puedes consumir es bajo.

En resumen

El geobloqueo se basa en la restricción de ciertos contenidos a un público específico en función de su ubicación geográfica. Para llevarlo a cabo, los sitios web rastrean tu dispositivo mediante tu dirección IP.

Generalmente, los proveedores de contenido no poseen los derechos de transmisión del material en todos los países. Debido a ello, aplican restricciones que impiden que los usuarios tengan acceso a ciertas producciones. Así evitan incumplir los contratos de licencia, la razón más cotidiana por la cual se utiliza el geobloqueo. Sin embargo, otros motivos comunes son la regulación de casinos, discriminación de precios y la censura mediática.

El hecho de que se aplique geobloqueo sobre tus contenidos favoritos no implica que debas perderte de ellos. Existen varias herramientas que puedes utilizar para evadir las limitaciones. Sin embargo, antes de hacer uso de ellas es recomendable que te informes acerca de la legislación de tu país. En general, eludir restricciones geográficas no te causará ningún problema legal, pero es mejor se precavidos.

Para evitar las restricciones geográficas puedes simular que te conectas desde una ubicación donde no aplica la limitación. Si quieres lograrlo, puedes utilizar herramientas como un servidor proxy, Smart DNS o el navegador TOR. Sin embargo, la mejor opción que puedes usar es una VPN. Esta cifrará toda tu información y ocultará tu dirección IP para que puedas eludir el geobloqueo.

Las mejores VPN para evitar el geobloqueo de contenido

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