¿Qué es un spyware? Definición y cómo protegerse de él

Si sabes la definición de malware, tal vez te sea familiar el término spyware.

Cuando navegamos por internet, no acostumbramos a verificar el estado de nuestra privacidad. Es preocupante, si consideramos que cualquiera podría ver nuestra actividad en línea. Para conseguir el acceso, usualmente se emplea el programa malicioso, spyware.

Actualmente, es una de las amenazas más graves relacionadas al monitoreo de datos. De hecho, es probable un alto porcentaje de los dispositivos actuales estén infectados con algún tipo de spyware.

Si quieres saber los riesgos de contraer una aplicación espía en tu dispositivo, te invitamos a seguir leyendo este artículo. Aquí te explicaremos qué es el spyware y cada uno de los tipos que se conocen actualmente. Igualmente, encontrarás contenido relacionado a cómo detectar y eliminar el spyware. Así como también maneras efectivas para prevenir futuros ataques.

¿Qué es un spyware?

El spyware, conocido también como spybot, es un software malicioso espía. Este es un tipo de malware que se dedica a la recopilación de información confidencial de dispositivos. Dichos datos son compartidos a terceros, sin el consentimiento del propietario del equipo.

La definición de spyware señala que el programa está diseñado para ser imperceptible. Se instala de manera automática y opera silenciosamente en el equipo, sin que el usuario sea consciente de ello. Siempre que el dispositivo se enciende, el spybot empieza a funcionar y a guardar datos.

Usualmente, el spyware es utilizado para recopilar datos privados, historial de navegación y nombres de usuario. Incluso, algunos tipos de spybot recopilan contraseñas, números de tarjetas o mensajes.

¿Es un virus informático el spyware?

Tanto el spyware como los virus son reconocidos por ser tipos de software malicioso. Sin embargo, para referirnos al software espía no es correcto utilizar términos como «spyware virus». En realidad, existen varias diferencias entre spyware y virus informático.

  • El spyware es un programa que pasa desapercibido frente al usuario. La víctima puede no tener conocimiento de la existencia del software en su equipo. Por otro lado, el virus se presenta claramente ante el usuario. Es fácil detectarlo porque el dispositivo presenta alternaciones en el funcionamiento.
  • El spyware informático no actúa para perjudicar al equipo. Simplemente se limita a monitorear toda la actividad e información. El programa nunca toma acción para afectar el funcionamiento del dispositivo.
  • En cuanto a la instalación de cada tipo de malware, el virus requiere de la intervención del internauta. En cambio, el spybot es un software independiente y no necesita que el usuario realice una acción para activarse.
  • El spybot se diseñó para mantenerse oculto en el dispositivo. Un virus informático se copia y propaga para lograr contagiar gran variedad de equipos.
  • Para combatirlos existe una herramienta de seguridad diferente: los anti virus y los anti spyware. Aunque es común encontrar programas que incluyen ambas funciones.

Evolución del spyware

La aparición del término spyware se remonta a los años 90’s, pero el software ya existía desde mucho antes. Inicialmente, los desarrolladores añadían un elemento del spybot en sus programas. El objetivo era hacer un seguimiento del uso de sus productos. Después, se presentarían a potenciales anunciantes con estos datos o los usarían para detectar usos sin licencia del software.

Para inicios de 1990, más del 90% de los dispositivos estaban infectados con algún tipo de spyware. El programa se instaló sin el consentimiento de los usuarios y sin ellos saber algo al respecto.

Actualmente, existen gran variedad de programas espías en circulación. Algunos están adjuntos al hardware. No suelen dirigirse a usuarios individuales, ya que los creadores del spyware se esfuerzan por obtener el mayor número de datos posible. Con frecuencia, son vendidos a publicistas, spammer, estafadores o hackers.

¿Qué hace un spyware?

Los proveedores de spybot afirman que sus productos no son diseñados para espiar a los usuarios. Sin embargo, estas declaraciones pueden llegar a ser un tanto engañosas.

Ciertamente, el spyware cuenta con funciones efectivas enfocadas en el ámbito empresarial. En las compañías, el spybot funciona para proteger la información sensible y monitorear el trabajo de sus empleados. Además, los spybots actúan también a modo de control parental. Por tanto, el producto puede ser usado para lo que fue desarrollado.

Sin embargo, es una realidad que el software también puede ser utilizado para fines maliciosos. Esto es algo que el fabricante no suele mencionar dentro de sus campañas de marketing.

Lo que hace un spyware es recopilar toda actividad o movimiento realizado en el equipo infectado. Por ello, es muy utilizado por hackers para conseguir los datos confidenciales de sus víctimas. Una vez instalado el spybot en tu dispositivo, tu privacidad está en riesgo.

Entre las operaciones que el software puede realizar en tu dispositivo, tenemos:

  • Obtención de información personal como contactos, contraseñas, datos bancarios, entre otros.
  • Capturas de pantalla.
  • Control de la cámara y micrófono del equipo para grabar audios o videos.
  • Manejo total del dispositivo de forma remota.
  • Acceso al contenido de aplicaciones de mensajería instantánea o correo electrónico.
  • Registro de la actividad en línea para el envío de publicidad personalizada.

¿Cómo infecta tu equipo un spyware?

El spyware posee la misma capacidad de infección que otras clases de malware. No varía mucho de lo que pueden hacer un gusano, un troyano informático, un exploit u otro tipo de software malicioso. Igualmente, infecta la mayoría de los dispositivos, ya sean equipos macOS, iOS o Android. Sin embargo, los sistemas operativos Windows suelen ser los más afectados por infestaciones de spybot.

Por otra parte, las aplicaciones espía se distribuyen de distintas maneras. Por lo general, los malware se aprovechan de las fallas del sistema para acceder al equipo en cuestión. Para ello, los hackers esconden el malware tras un archivo sospechoso. Lo envían al usuario mediante un correo phishing. Así, la víctima solo tiene que abrir el archivo para iniciar la infección. 

De igual forma, se puede contraer el malware si se accede a sitios web maliciosos. Usualmente, se descargan, al instante, programas o archivos que guardan spybot. 

Asimismo, el spybot puede estar contenido en softwares oficiales que instalamos intencionalmente. Los freewares son programas para transferir archivos o aplicaciones shareware. Por lo que, a la hora de descargarlos, no notamos el spyware. De hecho, muchos ejemplos de freeware suelen utilizar spyware. Esto con el fin de obtener ingresos por servicios aparentemente gratuitos.

Tipos de spyware

A continuación, te dejamos algunos de los tipos de spyware más comunes en la actualidad.

Troyano

Es un software malicioso que aparenta ser un software legítimo. Esto con el objetivo de infectar tu dispositivo y acceder a tus archivos. El troyano informático, una vez instalado en el equipo, le concede al hacker control del sistema y de tus datos.

Este tipo de spyware permite espiar tu actividad online, ver y copiar tus archivos, así como cambiar y borrar tus datos. El troyano informático puede influir en el sistema del equipo y robar tu información personal. Además, crea una «puerta trasera» que le permite enviar todos los datos obtenidos a un servidor remoto.

Keylogger

Conocido también como Keystroke Logging. La definición de keylogger proviene de su traducción «registro de pulsaciones de teclas». Este spyware graba todas las pulsaciones del teclado del dispositivo infectado. Los keyloggers basados en hardware guardan cada pulsación en tiempo real. Así registran mensajes, correos nombres de usuario y contraseñas.

En cambio, los keyloggers basados en software hacen capturas de pantalla de la ventana en uso. Generalmente, estas capturas son realizadas periódicamente y permiten a los hackers guardar contraseñas, datos bancarios, historial de búsqueda, e-mails y más.

Cookies

Las cookies que una página web aloja en tu dispositivo pueden ser útiles. Sirven para recordar tus credenciales de inicio de sesión o el último sitio web que visitaste.

Pero las cookies de seguimiento son consideradas como spyware. Estas se dedican a seguir tus movimientos en línea y recopilan tu historial web. Y lo más angustiante es que registran cada inicio de sesión realizado. Por tanto, cualquier hacker podría acceder con facilidad a las cookies y conseguir estos datos. Para evitar esta situación, deberás eliminar las cookies de seguimiento regularmente.

Ejemplos de spyware

Gracias a los avances en el campo de la ciberseguridad, muchos spyware han sido controlados y eliminados. Sin embargo, siempre se están desarrollando técnicas y programas mucho más sofisticados y novedosos.

A continuación, te dejamos algunos de los programas espías famosos que surgieron en los últimos años.

  • CoolWebSearch.  Considerado como uno de los softwares spyware más agresivos y famosos en la historia. El programa aprovechaba las vulnerabilidades de Internet Explorer para secuestrar el navegador. Hoy, el software posee variantes que afectan a navegadores como Firefox y Chrome. Además, consigue acceder al historial, agrega marcadores y crea accesos directos.
  • Zlob. Troyano que infecta ordenadores al aprovechar las vulnerabilidades en el códec ActiveX. El Zlob toma control del sistema del equipo afectado y descarga otros programas maliciosos. Fue usado para guardar registro de las pulsaciones de tecla y el historial de navegación y búsqueda.
  • Gator. Fue promocionado como un programa inofensivo compatible con equipos de sistemas Windows. Pero en realidad Gator se replicaba como un virus informático. El software bajaba actualizaciones en el equipo junto a otros tipos de adware y spyware. Así registraba la actividad de los usuarios al estar en línea. Dichos datos luego eran usados para presentar una colección personalizada de anuncios.
  • Pegasus spyware. Es un programa espía en el móvil de gran peligrosidad. El software es capaz de hackear equipos con sistema Android y iOS de forma remota. Hasta el año 2019, Pegasus spyware utilizó videollamadas para infectar el móvil de la víctima. Hoy día, el método utilizado es mediante mensajes de chat o SMS acompañado de un enlace malicioso. Pegasus spyware concede el acceso a correos, mensajes de texto, ubicación del usuario, micrófono, cámara, etc.

¿Cómo saber si han instalado un programa espía en mi equipo?

Un spyware informático opera de forma que no pueda ser visible o rastreable. Por lo que, se dificulta la tarea de identificar si estamos enfrentando una infección.

Pero si te interesa aprender a detectar programa espía en tu móvil u otro dispositivo, no te preocupes. Aunque no seamos capaces de encontrar el programa malicioso, el spyware deja ciertos indicios que delatan su presencia. Por lo que, para detectar el software, estate atento los signos presentados a continuación:

  • Aparición de anuncios publicitarios o ventanas emergentes invasivas.
  • Disminución de la velocidad del dispositivo.
  • Reducción del tiempo de descarga en la batería del dispositivo.
  • Aumento incomprensible del uso del paquete de datos.
  • El dispositivo se congela o bloquea en repetidas ocasiones.
  • Notificaciones de error en aplicaciones en las cuales no se solían presentar fallos.
  • Aparición de nuevos iconos de procedencia desconocida en la barra de tareas.
  • La cámara del dispositivo se enciende por sí sola.
  • Cambio inesperado de la página de inicio del navegador.
  • Errores en el funcionamiento de los programas de seguridad.

¿Cómo eliminar un spyware de mi equipo?

Si detectas un indicio de infección por spyware, es preciso eliminarlo rápido. Sobre todo, para evitar que el software logre compartir tu información con los hackers. Por fortuna, existen varias maneras de eliminar el programa malicioso.

En principio puedes hacerlo de forma manual ingresando en el panel de control. Sin embargo, este método resulta bastante complicado. Puesto que, tratamos con un software espía, que fue diseñado para ser indetectable.

Una forma más rápida y efectiva para expulsar la amenaza es usar una herramienta anti-espía. Esta se encargará de realizar un escaneo completo del equipo. Una vez listo, procederá a eliminar todo archivo o documento infectado con el spyware.

Probablemente encontrarás alguna opción de antispyware gratuito. Sin embargo, deberás asegurarte de que se trate de una aplicación sólida de un fabricante acreditado. Algunos resultan ser en realidad programas malware disfrazados.

¿Cómo puedo proteger mis equipos de los spyware?

Protección contra spyware

Ahora que ya conoces lo qué es spyware, te interesará saber cómo proteger tus equipos de una posible infección.

Cuando conocemos una nueva amenaza proveniente de la red, nos cuestionamos cómo debemos hacerle frente. Desafortunadamente, no existe un método inquebrantable para acabar con los malwares. Pero sí hay algunas medidas que permiten limitar su infiltración.

En esencia, la mejor solución para no ser víctima del spyware es tener un buen criterio y saber aplicarlo. De esta forma, a la hora de enfrentarnos a posibles ataques, no caeremos en la desesperación y la imprudencia. Después de todo, si se tiene cuidado, no se sufrirán futuras desgracias.

En este sentido, dejamos algunos consejos que serán de utilidad para proteger tus equipos del spyware.

Software antivirus

Disponer de un software antivirus es la principal y mejor medida de prevención contra spyware. Como ya te mencionamos, el spyware no es un virus informático. Sin embargo, muchos antivirus tienen integrado una función de anti spyware gratuito.

El programa se encargará de mantener tus datos y equipo protegido frente a todo tipo de malware. Por tanto, lo más recomendables es contratar un proveedor antivirus confiable y de calidad.

Si ya cuentas con un programa para enfrentar el spyware, deberás mantenerlo al día. Puesto que, así como todo malware, periódicamente surgirán nuevos tipos de spyware.

Conectarse a una VPN

Una Red Privada proporciona a los usuarios una navegación en internet mucho más segura y privada. Con una VPN, tu tráfico se mantendrá fuera de la vista de terceros. Esto gracias a su túnel encriptado que redirige y cifra todos tus datos hasta el objetivo destino. Así contarás con una capa extra de seguridad mientras estés conectado.

Con la VPN, se hará mucho más difícil la tarea de acceder a tu dirección IP real. Esto debido a una función del sistema que permite ocultar la IP. Por tanto, los spyware no podrán identificar tu actividad online o los sitios que sueles visitar.

Ignorar mensajes emergentes y archivos sospechosos

Los correos phishing son muy usados por hackers para enviar archivos o enlaces falsos. Aunque el filtro antispam funcione correctamente, algunos e-mails consiguen traspasarlo. Entonces, si no reconoces el nombre del remitente, evita descargar el archivo adjunto o cliquear el link dejado en el e-mail.  

Asimismo, es probable que los anuncios y las ventanas emergentes contengan programas spyware. Por esta razón, te recomendamos ignorarlos y mantenerte alejado de ellos.

Actualizar los dispositivos

Al igual que otros tipos de malware, los spyware se aprovechan de los errores en los equipos para acceder a ellos. Para evitar que esto ocurra, deberás actualizar tus dispositivos con regularidad. En cada actualización se solucionan los fallos y, además, se refuerzan las medidas de seguridad en contra de los malware.

Instalar aplicaciones confiables

A la hora de descargar e instalar programas en nuestro equipo, debemos ser muy cuidadosos. Es posible que instalemos una versión engañosa que contenga un spyware. Por tanto, es importante instalar aplicaciones desde las tiendas autorizadas o desde la página oficial.

En resumen

El spyware es un tipo de software malicioso que atenta contra tu privacidad en línea. Este malware se dedica a recopilar toda tu información y enviarla a terceros sin tu permiso.

Debido a los avances tecnológicos, la aplicación espía puede infectar cualquier tipo de dispositivo inteligente. Para ello, se aprovecha de las vulnerabilidades del sistema del equipo. Puedes contraer este malware de distintas maneras: por archivos infectados de correos phishing o aplicaciones con una extensión spybot oculta.

Por ello, para identificar una posible infestación, deberás estar atento a los efectos en tu equipo. Algunas señales son la aparición de anuncios publicitarios o el procesamiento lento del dispositivo.

En cualquier caso, para protegerse del spyware, es recomendable contar con el apoyo de un antivirus y una VPN.

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Redactor De VPNcapture.Com, Experto En Ciberseguridad

Ricardo Tamayo es un entusiasta de la ciberseguridad y un aficionado al streaming, al que le gusta estar al día con las últimas novedades tecnológicas. Se especializa en generar contenido para VPNcapture.com sobre tecnologías emergentes, seguridad y privacidad digital. Así como revisar regularmente los servicios de VPN, tanto los nuevos como los ya establecidos. Proporcionándole a nuestros usuarios una guía actualizada y completa para acceder a la web sin bloqueos geográficos.